漢方薬の元。ウツボグサはどんな病に効く?〜七十二候・乃東枯(なつかれくさかるる)

乃東(なつかれくさ)とは
夏に枯れて見える草」なので
なつかれそうと呼ばれています。
現在の呼び名はウツボソウ
薬草としても利用され、
漢方薬の材料の一つでもあります。

一体どんな病に効くのでしょうか。

こんにちは。
水墨画アーティストの八束徹です。

6月21日から6月25日頃の七十二候は、
夏至初候 乃東枯(なつかれくさかるる)です。
二十四節気は、夏至(げし)に変わります。
その夏至を3つに分けたうちの1番目(初候)です。

この記事では、その乃東枯、

について話していきます。

漢方薬の元。ウツボグサはどんな病に効く?〜乃東枯(なつかれくさかるる)

夏が来ると急に枯れる?

乃東枯(なつかれくさかるる)とは、
夏枯草が枯れるという意味です。

夏枯草とはウツボグサの昔の呼び方です。
ウツボグサは花穂(かすい)にあたり、
軸に沿っていくつもの
美しい紫の花を咲かせます。
花穂とは、ススキや紫蘇の花などのように、
軸に沿っていくつもの蕾が開く花です。
こういう咲き方をする花も、
結構ありますよね。

ウツボグサはその後、
夏になると急に褐色になります。
それが枯れたように見えるので、
その名の通り夏枯れ草と
呼ばれるようになりました。

漢方薬としても価値が高いウツボグサ

その花の美しさもさることながら、
人の暮らしに強く根付き、
七十二候の一つに選ばれたのは、
薬草としての価値が理由ではないでしょうか。

ウツボグサには利尿作用があるため、
尿管結石や膀胱炎など、
利尿を促したい病気の際に
煎じて薬草茶として飲まれたり、
消炎剤(炎症を抑える外用薬)
として使われたり。
また、漢方薬の材料として
他の薬草と配合することで、
さらなる効果を持つ薬になります。

現代ではそのほとんどが
中国からの輸入に頼っていますが、
きっと大昔の人々は、
夏枯れ草が褐色に変わると、

また薬が作れる、
病を治せる
と、

しとしとと降り続ける梅雨空の下で
そんな思いと希望を
胸に宿していたのではないでしょうか。

まとめ

今回話したのは、

  • 七十二候・乃東枯

についてでした。

次の七十二候は、
夏至次候 菖蒲華(あやめはなさく)です。