綿の花は色が変わる?〜七十二候・綿柎開(わたのはなしべひらく)

こんにちは。
水墨画アーティストの八束徹です。

綿の実が開くと、
中から白いふわふわとした
綿(ワタ)の繊維が顔を出します。
これが一般的に「綿の花」と
呼ばれるのですが、
実は夏の間に、別で花が開いています。

これがなんと、途中で色が変化するのです。

8月23日から8月27日頃の七十二候は、
処暑初候 綿柎開(わたのはなしべひらく)です。
二十四節気は、処暑(しょしょ)に変わります。
その処暑を3つに分けたうちの1番目(初候)です。

この記事では、その綿柎開
二十四節気・処暑
について話していきます。

綿の花は色が変わる?〜綿柎開(わたのはなしべひらく)

実が開き、生まれてくる綿の花〜木綿

綿柎開(わたのはなしべひらく)とは、
綿を包む萼(がく)が開くという意味です。

萼(がく)とは、花や実の根元に付いている、
茎と花の間にある葉のようなもので、
これは花を支え守る役割を担っています。

「柎」の字も同じような意味を持ちます。

この萼が開いて、
花が咲くということなのですが、

この七十二候・綿柎開で言っている
「綿の花」とは、花のことではなく、
実が開いて出て来る、
白い綿(わた)のことです。

実際の綿の花は、
七月から八月に咲く夏の花です。
先にその花が咲き、
それが終わると実をつけます。
そしてこの時季になるとその実が開き
(実の萼が開いて)
製綿の材料となる木綿が
生まれてくるわけです。

その様子を、七十二候において
綿柎開(わたのはなしべひらく)と
名付けているのです。

まるで羊毛のように、
白くふわふわした木綿。
それは加工されて、
衣類やタオル、
枕などに使われていきます。

大昔、その栽培方法を知らなかった
ヨーロッパの人々は、
輸入されてくるその木綿が、
羊がなる木から生まれていると
本気で思っていたそうです。

その様子を想像して描かれた絵が
あるくらいですから。

ドイツなどではその名残で、
今でも綿(めん)のことを
Baumwolle(バオムヴォレ)とよんでいます。
訳すと木のウール。
ウールは羊毛のことですね。

日本国内での綿の生産
江戸時代に大きく栄え、
そこから生まれた衣類などが、
一般人に定着するようになりました。

そのふっくらとした暖かい性質から、
当時、次の季節の寒さをしのぐために
とてもありがたいものでした。

暖房器具に頼れる現代では
そのありがたみも薄れがちですが、
当時の人々は、萼(がく)が開いて
綿(わた)が生まれてくる
その様子を見届けながら、
いずれ来る寒い季節への拠り所を
見いだそうとしていたのかも
しれません。

そんな日本の綿の生産は、
明治時代以降になると
そのほとんどを輸入に頼るようになり、
ほぼ皆無となってしまいました。

太陽の下で色を変える綿の花〜花

実をつける前に咲く綿の花。

これはまだ木綿の誕生には
少し早い時期の話です。

花の開花時期は七月から八月で、
夏の終わりではなく、
夏の真っ盛りに咲きます。

綿の花はクリーム色をしていますが、
それがなんと、開花の次の日には
ピンク色に変わります。

まず、開花初日にクリーム色の花が開き、
その日の夕方から夜にかけて
色を変えるのです。

綿の花が色を変える原因は、
夏の暑さと紫外線です。
紫外線をカットした状態で咲いた綿の花は、
翌日もクリーム色のままという
研究結果もあります。

綿の花はその花を咲かせた翌日には、
ピンク色になった状態でしぼみ、
やがて散ってゆきます。
そして、実をつけるのです。

その花の終わりも、
新しい実の誕生もまた、
私達に季節の移り変わりを
見せてくれるのです。

明治時代にその生産がストップしていた
綿の栽培ですが、
現在、宮城県では東日本大震災の
復興プロジェクトの一環
として、
その栽培が復活しています。

田畑を失った地元農家への
救済策として。

人の心を温め直すために、
木綿が再び活躍しているのです。

「処」という字はおさめるという意味を持つ〜二十四節気・処暑

処という字には、
おさめるという意味があり、
暑さもおさまってきた
ということに繋がります。

名ばかりのような立秋を経て、
ようやく暑さが少しずつ
和らいで来る季節です。

熱帯夜にうなだれていた日々が、
いつの間にか終わっていませんか?
朝夕の涼しさに安心している自分に
まだ気がついていないだけかも
しれません。

外では、ツクツクボウシが
鳴き始めます。
7月ごろから成虫はいるのですが
他の蝉の鳴き声にかき消されて、
あまり夏のイメージが
つかない蝉です。

どこからか響くその鳴き声は
夏の終わりの侘しさを呼び起こす
風物詩のひとつです。

まとめ

今回話したのは、

七十二候・綿柎開
二十四節気・処暑

についてでした。

次の七十二候は、
処暑次候 天地始粛(てんちはじめてさむし)です。

八月尽とは?夏の終わりの寂しさ〜七十二候・天地始粛(てんちはじめてさむし)