蓮の花は朝に咲き、昼に散る〜七十二候・蓮始開(はすはじめてひらく)

こんにちは。
水墨画アーティストの八束徹です。

早朝の蓮池に咲き誇る蓮の花は壮観です。
初夏に水辺の花の涼しさを求めて、
早起きして出かける人も多いですね。
そして早起きする理由は、
実は蓮の散り方にあります。

7月12日から7月16日頃の七十二候は、
小暑次候 蓮始開(はすはじめてひらく)です。
二十四節気では、小暑(しょうしょ)
その小暑を3つに分けたうちの2番目(次候)です。

この記事では、その蓮始開、
について話していきます。

蓮の花は朝に咲き、昼に散る〜蓮始開(はすはじめてひらく)

蓮の花と睡蓮の違いとは?

蓮始開(はすはじめてひらく)とは、
蓮の花が開き始めるという意味です。

蓮の花は早朝に咲き、昼には閉じます。
それを3日繰り返して、
4日目に散ります。

長い茎が伸びて水面に葉を広げ、
さらに伸びて葉を広げ、
花を咲かせます。

似た花の睡蓮は水面にのみ葉を広げます。

蓮の葉っぱは撥水(はっすい)性があり、
水を弾きます。
葉の上に朝露が残る姿も、風情がありますね。

花托(かたく)が蜂の巣に見えることから、
それが転じてハチノス→ハチス→ハスと
呼ばれるようになったというのが定説です。
集合体が苦手な人は、
蓮の花托ってどんなんだろう、
と調べたりしないように

また、蓮は食用にも使われていて、
花びらはお茶、
花托の中からは蓮の実、
茎は蓮根、
など、ゆかりのあるアジアの国々では
いろんな形で楽しまれています。

仏教との結びつきも強い「蓮華」

仏教では同じ水草の睡蓮とともに、
蓮華(れんげ)と呼ばれていて、

蓮は泥より出でて泥に染まらず

という言葉にあるように、
泥の底からも茎を伸ばして生えて
水面を飛び越え、
その葉は水を弾くことから、
俗世にまみれることなく、
気高く清らかに生きるもの
の象徴と
されています。

仏像がよく蓮の上で
座禅を組んでいるのは記憶にありませんか?
極楽浄土にて蓮の上で生まれ変わることを、
日本仏教では一蓮托生といいます。
最後まで運命を共にするという意味で
知られた熟語ですが、
こういった意味もあるのです。

こんなふうに宗教的背景の
イメージが強いですが、
水辺に広がる蓮の花の群れは
それがあってもなくても美しいものです。

まだ日が高くないうちに
初夏の蓮池を訪れてみるのも良いものです。

美しさを感じるのに説法は不要です。

まとめ

今回話したのは、

  • 七十二候・蓮始開

についてでした。

次の七十二候は、
小暑末候 鷹乃学習(たかすなわちわざをなす)です。