カマキリのメスは交尾中にオスを食べる〜七十二候・螳螂生(かまきりしょうず)

こんにちは。
水墨画アーティスト八束徹です。

カマキリのあの前足をあげた戦闘体制。
格好いいですよね。
蟷螂(とうろう=カマキリのこと)
の斧と称されたほどです。

そんなカマキリも強いのは女性。
なんと交尾中にオスを食べてしまうそうです。

今回の七十二候は、
そんなカマキリがテーマになっています。

6月5日から6月10日頃の七十二候は、
芒種初候 螳螂生(かまきりしょうず)です。
二十四節気は、芒種(ぼうしゅ)に変わります。
その芒種を3つに分けたうちの1番目(初候)です。

この記事では、その蟷螂生、
二十四節気・芒種、
について話していきます。

カマキリのメスは交尾中にオスを食べる〜芒種初候 螳螂生(かまきりしょうず)

成虫になるのは2〜3匹のカマキリ

芒種初候 螳螂生(かまきりしょうず)とは、
螳螂が生まれ出るという意味です。

およそ200個体のカマキリが卵からかえり、
その幼虫達がこの世界に出てきます。
まだ小さいその体で
天敵からの捕食を交わし、
夏に私達の知るカマキリの成虫になるのは、
たった2〜3匹です。
トカゲやイタチ、さらには
アリもその段階では天敵です。

成虫になったカマキリは、他の虫、
自分が捕食できる虫はどんどん食べます。
その中には農作にとっての
害虫も含まれているため、
益虫(人に都合がいい虫)とされてきました。

前足を上げてカマを構えた姿は、
拝んでいるようにも見え、
拝み虫と呼ばれたりもしています。

それから「蟷螂(とうろう)の斧
ということわざがあります。
日本では意味が変わってしまい、
無鉄砲に向かっていくことを
いうようになっていますが、
この言葉が生まれた中国では、
勇気のある証とされています。

七十二候に加えられたのは、
こういった人との関わりによる
理由からでしょうね。

女性は強い〜オスを食べてしまうメス

さらにカマキリは共食いもする昆虫です。
メスは交尾の最中に、
オスを食べて
しまいます。
死んでいる虫などは食べないのですが、
生きて動いてるものは
なんでも食べてしまうのです。

動物界ではどこでもメスは強いものですが、
なんだか切ないですね。

人間界の怖い女性を、
そんなカマキリのメスにたとえたりもします。
人間界でも女性は強いですからね。
大切に扱いましょうね。笑

天敵から実を守る「ノギ」〜二十四節気・芒種

芒種のは、ノギとも呼ばれ、
イネ科の種に見られるとげみたいなものです。
育った麦からそれぞれに伸びているものもそうで、
天敵から身を守っています。
(お米の稲は品種改良されているので、
出てきません。)

芒種はその種を巻く時期ということ。

沖縄では早い梅雨に入ります。
前回の小満とあわせて、梅雨のことを
小満芒種(スーマンボースー)と呼んでいます。

まとめ

今回話したのは、

  • 七十二候・蟷螂生
  • 二十四節気・芒種

についてでした。

次の七十二候は、
芒種次候 腐草為蛍(くされたるくさほたるとなる)です。