初夏なのに麦の秋?その意味は?〜七十二候・麦秋至(むぎのときいたる)

こんにちは。
水墨画アーティストの八束徹です。

この時期に、熟した麦の収穫時期を迎えます。
この収穫時期を「麦の秋」と呼ぶのですが、
なぜこの時期に「秋」なのでしょうか。

どこまでも広がるような金色の麦畑。
ノスタルジックな風景が、
その答えを教えてくれます。

5月31日から6月4日頃の七十二候は、
小満末候 麦秋至(むぎのときいたる)です。
二十四節気では、小満(しょうまん)。
その小満を3つに分けたうちの3番目(末候)です。

この記事では、その麦秋至、
について話していきます。

初夏なのに麦の「秋」?〜小満末候 麦秋至(むぎのときいたる)

初夏に訪れる「麦の秋」

小満末候 麦秋至(むぎのときいたる)とは、
麦が熟し麦秋となるという意味です。

二十四節気・小満の始まりとともに、
穂が実った若葉色の麦畑。
その麦が熟すと、
若葉色だった畑は黄金色に変わります。
麦の秋の訪れです。
麦の秋とは、実際の秋のことではなく、
麦の収穫時期のことをさします。
現在では、日本で作られている麦は、
北海道産のものがほとんど。
麦は前年の秋に種を蒔き、
冬の間に育ち
この初夏に実ります。
稲と違い、年越しを経て、
ようやく収穫の時期を迎えます。

今でこそ日本人の主食は
米だと言われていますが、
昭和の半分を過ぎても
一般市民が食べていたのは麦飯でした。

本当の秋に収穫される米を
食べていたのは、
裕福な人達だけだったのです。
米はそれだけ高価なものだったんですね。

農家で収穫した米は売りに出され、
彼らのわずかな収入になるだけでした。
そんな暮らしの中、
この収穫時期に黄金色に染まる麦畑は、
本当に身近に
感じれるものだったのでしょうね。
季節の節目として、
七十二候に組み込まれるのも
わかる気がします。

梅雨の下では栽培が難しい麦

今では日本でも当たり前のように
米を食べるようになり、
昔ほど麦の需要はなくなりました。
元々梅雨入りが麦の栽培を
難しくしていたこともあり、
現在日本で作られている麦の生産量は、
梅雨のない北海道産のものが
占めるようになったのです。

麦飯だけでなく、
パンやパスタなども小麦からですし、
暑い夏が来れば冷たいビールも格別です。

日本の麦は今ほとんどが
輸入に頼っていますが、
麦秋至(むぎのときいたる)
で染まる、
北海道の黄金色の麦畑を
思い描きながら、
食べたり飲んだりするのも、
情緒があってよいかもしれませんね。

まとめ

今回話したのは、

  • 七十二候 麦秋至

についてでした。
次の七十二候は、芒種初候 螳螂生(かまきりしょうず)です。