残酷な絹の衣。蚕(かいこ)の一生とは?〜七十二候・蚕起食桑(かいこおきてくわをはむ)

こんにちは。
水墨画アーティストの八束徹です。

蚕の一生は、人の手の中で始まり、
人の手の中で終わります。
美しい絹を生み出すために養われる物語。

その一生は何を残していくのでしょうか。

5月21日から5月25日頃の七十二候は、
小満初候 蚕起食桑(かいこおきてくわをはむ)です。
二十四節気は、小満(しょうまん)に変わります。
その小満を3つに分けたうちの1番目(初候)です。

この記事では、その蚕起食桑、
二十四節気・小満、
について話していきます。

残酷な絹の衣。蚕の一生とは?〜蚕起食桑(かいこおきてくわをはむ)

5000年の歴史を持つ養蚕(ようさん)

蚕起食桑(かいこおきてくわをはむ)とは、
蚕が桑の葉を盛んに食べ始めるという意味です。

蚕が蛹になる際に出す白い糸。
それが絹(シルク)糸になります。

絹糸の生産を行う養蚕(ようさん)は、
5000年の歴史を持つ産業です。
日本へも、中国から農作とともに伝わり、
人々の生活を支え、
暮らしに根付いてきました。
絹はその美しさから裕福な人達に好まれて
高く売れたため、
養蚕農家を含め村民たちは、
蚕をおかいこさまと呼び、
あがめていたくらいです。
養蚕農家は今でも
日本のあちこちにあります。 

卵からかえったばかりの黒いその体は、
脱皮により見覚えある
白い蚕の姿に変わります。
そして人が与えた桑の葉を食べて、
糸を生み出すための養分を蓄えます。
やがてその白い糸を吐き出して繭を作り、
その中で成虫(カイコガ)になり、
繭を破って表に出てくるのです。

家畜としてシルクロードをつないだ蚕

そして人間はその繭を製糸して絹糸を作り、
カイコガは他のカイコガと交尾し卵を産み、
生まれてきて5日程度で、
その羽で羽ばたくこともなく死んでいきます。
初めから最後まで、家畜として。

蚕はクワコという同じカイコガ属の昆虫が
家畜化されたものと言われています。
それ以降はずっと人の管理下で
子孫を残して
きました。
この世界のすべての蚕は
まさにそのためだけに存在していて、
野生の蚕はいないのです。
蚕は長い家畜生活の中で
野生に戻る能力を失ってしまっていて、
もはや人の管理下でしか生きていけません。
外の世界に出されても、
他の天敵と戦う術も逃げる術もなく、
野生の桑も食べようとはしないし、
成長してカイコガになったあとも
その羽で飛ぶ力を失っているのです。
羽ばたくこともなくと言ったのは
そういう理由からです。

蚕が生み出す絹は、金と同じ価値がある
と言われたほどでした。
シルクロード(絹の道)と名付けられた
歴史的な貿易の道があるくらいですから、
その存在価値の高さがうかがい知れます。
それだけ価値のあるものを
人が手放すわけはない
んですよね。

蚕も成長したカイコガもその白さのせいか、
どこか可愛く見えるのは私だけでしょうか。
深く知れば知るほど
それがさらに哀れさを生み出し、
残酷にも思えてしまいます。

そう思う私も人間ならば、
その絹で編んだ衣を
綺麗だ綺麗だとまとうのも
人間なんですよね。

育った麦穂に一安心〜二十四節気・小満

この日あたりから、
二十四節気は小満に変わります。

小満とは、少しずつ高くなる
太陽の日を浴びて育つ草木や虫たちで
世界が小さく満ち始める時期。
前年に蒔いた麦の種がようやく実り、
穂が出始め、麦畑は緑色に染まります。
もうしばらくすると畑が黄金色に染まり、
収穫期である麦の秋を迎えます。

まずは出穂(しゅっすい)したことに一安心。
農家の人たちにとっては、
それも小満(小さく満たされる)のひとつ
なのかもしれません。

まとめ

今回話したのは、

  • 七十二候・蚕起食桑
  • 二十四節気・小満

についてでした。

次の七十二候は、
小満次候 紅花栄(べにばなさかう)です。