燕は南からの渡り鳥。巣を見守る人々とともに〜七十二候・玄鳥至(つばめきたる)

こんにちは。
水墨画アーティストの八束徹です。

燕は夏鳥。
この時期に南(アジア)から
日本にやって来る渡り鳥です。
そして人の家の軒下などに巣を作り
子供を育てます。
ツバメの巣は取り払うなと
教えられた記憶はありませんか。

その答えは、ツバメに食事にあります。

4月5日から4月9日頃の七十二候は、
清明初候 玄鳥至(つばめきたる)です。
二十四節気は、清明(せいめい)に変わります。
その清明を3つに分けたうちの1番目(初候)です。

この記事では、その玄鳥至、
二十四節気・清明、
について話していきます。

燕は南からの渡り鳥。巣を見守る人々とともに〜玄鳥至(つばめきたる)

燕は暖かい地を目指す渡鳥

玄鳥至(つばめきたる)とは、
燕が南からやって来るという意味です。

玄鳥とはツバメの別名。
夏鳥のツバメは暖かい地を求め、
日本の春にあわせて
東南アジアから海を渡ってきます。

ツバメは飛びながら虫を捕獲して食べ、
飛びながら水面の水をすくって飲んだりして、
何気にかっこいいんです。
剣豪、佐々木小次郎が得意とする燕返しは、
そんなツバメの旋回から取られたものです。

二又になっている独特の尾も個性的です。
あの尾の形は燕尾(えんび)形と呼ばれていて、
燕尾服の名称の由来となっています。
ちなみに燕尾服は夜の礼服であり、
イブニングコートのことです。

燕の巣を見守る農夫達

雀と同じく天敵から身を守るため
人の近くで暮らしますが、
雀ほど警戒もせず、
人から見える場所に巣を作ります。
まさに人との共存です。
ツバメは、人が育てている農作物は食べず、
人にとって害虫とされている虫を
食べてくれるとてもありがたい鳥です。

私の実家にも、この時期になると
毎年毎年つばめがやってきて、
屋根の下などに巣を作っていました。
あちこちにツバメの糞が落ちていたものです。

それでも、誰もツバメを追い払ったり
しません。
それが当たり前の風景だからです。
産んだ卵がかえり、
雛鳥が飛び立つまで20日前後。
父も母もそれを見守ります。
邪魔をしないように。

私の実家も農作物を育てて
生計を立てていますから、
それが害虫を食べてくれるツバメへの、
恩返しなのかも知れません。

ツバメとの共存は
それだけ大切なことなのです。
そして、一部日本で冬を越す、
いわゆる越冬つばめ以外は、
秋になり寒くなると
次の暖かい地へ飛び立ちます。
秋の七十二候、玄鳥去(つばめさる)で。

都会ではツバメをあまり見かけませんね。
実際、大都会はツバメには
暮らしにくい場所です。

それはもしかしたら、
田んぼや畑がなければ
ありがたくもなんともないと、
汚いふんで綺麗な街を汚すなと、
人間のほうからばっさりと
共存を拒否した結果なのでしょうか。

新芽が新しい「緑」を生む〜二十四節気・清明

草木が生き生きと育つ時季です。

万物発して
清浄明潔(しょうじょうめいけつ)なれば
此芽(このめ)は何の草としれる也


こよみ便覧という江戸時代の書物に、
この時期についてこのように
記されています。
その中の清浄明潔(しょうじょうめいけつ)
を略して清明(せいめい)です。
しょうめいではなく。

上の文の意味的には、

春の始まりとともに芽吹いた新芽も
今ではその姿が分かるほど青々と育ち、
それが何の草花のものだったかが
わかるようになった。

といった感じですね。

これが清明と名付けられた時季です。

春の日差しを浴びてキラキラと光る、
宝石のような草木達。
暖かくなってくると嬉しくなるのは、
人間だけじゃありません。

むしろ私などは、日々の暮らしに疲れて、
そんな気持ちも忘れてしまいがち
です。

何かの際にふっとそれに気がついた時は、
周りに気づかれないように
ゆっくり深呼吸をしています。

自分の心の中の宝石を見失わないように。

まとめ

今回話したのは、

  • 七十二候・玄鳥北
  • 二十四節気・清明

についてでした。

次の七十二候は、
清明次候 鴻雁北(こうがんきたへかえる)です。