青虫から紋白蝶へ。サナギからかえるのは半数以下?〜七十二候・菜虫化蝶(なむしちょうとなる)

こんにちは。
水墨画アーティストの八束徹です。

穏やかな春の日差しの中を、
ひらひらと舞う紋白蝶。
サナギから蝶になり、その姿を
私たちに見せてくれるのは、
実は半数以下なのです。

なぜ半数にも満たないのでしょうか。

3月15日から3月19日頃の七十二候は、
啓蟄末候 菜虫化蝶(なむしちょうとなる)です。
二十四節気では啓蟄(けいちつ)
その啓蟄を3つに分けたうちの3番目(末候)です。

この記事では、その菜虫化蝶、
について話していきます。

青虫から紋白蝶へ。サナギからかえるのは半数以下?〜菜虫化蝶(なむしちょうとなる)

白い妖精 紋白蝶

菜虫化蝶(なむしちょうとなる)とは、
青虫が羽化して紋白蝶になるという意味です。

白い妖精とも呼ばれているモンシロチョウ。
その白い羽をパタパタさせながら
数匹で舞う姿は、
暖かい春の日差しと相まって、
私達に安らぎを与えてくれますね。

羽の黒い斑点を紋に例えて、
この名前がつけられました。
白い羽根に紋がある蝶だから、
モンシロチョウ(紋白蝶)というわけです。

ちなみにモンシロチョウはこの時期から
11月くらいまで発生するのですが、
羽が白いのは春のモンシロチョウです。
夏のモンシロチョウの羽は
黄色がかって
います。

田舎育ちの私も幼い頃、
そんなモンシロチョウを無邪気に
追いかけたりしていました。

蛹から蝶になるのは半数以下

ヒラヒラ舞うのは、
オスからメスへの求愛です。
そしてその想いが叶うと、
モンシロチョウは飛びながら交尾します。
幼い私はそれを知らずに
邪魔をしていたわけですね。

幼虫が成虫になるためには、
鳥や他の虫からの捕食、
ハチやハエの寄生、
人が撒く農薬を乗り越えなくては
なりません。
モンシロチョウの幼虫である青虫は
野菜を食べてしまう
ので、
特に野菜を育てている人間からしたら
害虫なんですよね。

そうして、ようやくサナギからかえり、
空へ舞い、恋に夢中になれるのは、
幼虫の半数以下なのです。

その姿を美しいと楽しんだり、
野菜を食うなと蝶になる前に殺したり、
人間も忙しい生き物ですが、
成虫となった彼らの命は、
たった数週間で終わります。
彼らはもっと忙しく、
そして儚い命を抱えて生まれてくるのです。

もし、公園や川辺や軒先で、
ヒラヒラと舞うその姿を見つけたら、
その一世一代の恋模様を、
邪魔せずに見届けてあげましょうね。

春の陽射しには、きっと
そんな優しさが似合うはずです。

まとめ

今回話したのは、

  • 七十二候・菜虫化蝶

についてでした。

次の七十二候は、
春分初候 雀始巣(すずめはじめてすくう)です。

二十四節気は春分に変わります。